El Comercio
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Fecha: noviembre, 2017
Siempre nos quedará el Germán
Alberto del Río Legazpi 19-11-2017 | 11:20 | 0

          La moda no se vota sino que bota y rebota a capricho de diseñadores y tendencias. Excepto en casos como el de la hostelería y en concreto de las llamadas zonas húmedas o sitios de copas, donde vota el capricho de los consumidores.

            Por ejemplo en Avilés, y en las décadas de los 60 y 70 del pasado siglo, tuvo fama –que se extendió a toda Asturias– el barrio de Sabugo. Pasados los años decayó allí la juerga ya que a la marea le dio por subir por Galiana donde anduvo dos lustros para bajar más tarde a La Ferrería y Rivero, estabilizándose en los últimos tiempos en las zonas citadas aunque parece que superadas por El Carbayedo y un renacido Sabugo. Y aquí, en el antiguo barrio de pescadores, y como cafetería–restaurante el local decano es el Germán.22-german-pagina-lva

            En LA VOZ DE AVILÉS de hace cerca de cien años solía venir insertado, con frecuencia y en lugar destacado, un anuncio donde se podía leer, sin puntos pero con comas, que «En el sitio más céntrico y pintoresco de Avilés, frente a la ría, con precio­sas vistas al Parque del Muelle, y a la entrada de la población, próximo a la estación del ferrocarril del Norte y a la parada de los tranvías de Villa-Ale­gre a San Juan de Nieva y Arnao, se halla este moderno y elegante Restaurant ‘Bar Astur’, el mejor de la villa». Era un local regentado por Antonio Menéndez, más conocido como El Molinero hasta que, en 1935, fue adquirido por Germán Blanco Arias. 

          Germán que era hombre de sobrada experiencia como empleado en el mundo hostelero y hotelero avilesino (Café Imperial y Gran Hotel, por ejemplo) se puso detrás de la barra y sacó adelante el negocio con la ayuda de su esposa Antonia Varela y algunos de los siete hijos del matrimonio. El hombre fallecería, en 1953, haciéndose cargo su familia del tinglado hostelero reformándolo y cambiándole el nombre que todavía llevaba de Bar Astur por el de Germán que con el tiempo alcanzaría fama en la ciudad.

          Ese tiempo llegó en 1962 cuando Mario, uno de los hijos de Germán, se hace cargo del negocio y comienzan las reformas que convierten el interior del local en la cafetería de moda de Avilés, algo que duró muchos años.

          Al mediodía era sitio, los domingos hasta los topes, de vermuts (acompañados de gambas a la gabardina y sicilianos) de gente joven, parte de la cual transitaba de arriba abajo y de abajo arriba –era la moda, oiga– por el paseo central y sobre todo la acera del vecino parque del Muelle.

Por la derecha, Mari Rubio (esposa de Mario), Germán Blanco hermano de Mario, que aparece de pié entre dos amigos.

Por la derecha, Mari Rubio (esposa de Mario), Germán Blanco hermano de Mario, que aparece de pié entre dos amigos.

          El dinamismo que le dio Mario al Germán también lo convierte en lugar de tertulias de las que salieron iniciativas que enriquecieron socialmente la ciudad.

          Por ejemplo, Román López Villasana cuenta como en su tertulia Pepe Ventura, un amigo suyo, hablaba mucho y bien de las cualidades de un nuevo deporte llamado balonmano. Román se animó y con la bendición de Toso Muñiz (presidente de la Atlética Avilesina) creó la sección de  balonmano un deporte hoy muy popular en la ciudad.

          Igualmente Villasana nos tiene contado que fue en el Germán, donde reunido con el periodista de la COPE José María Alonso ‘Chemari’ y Abelardo González bautizaron, después de darle muchas vueltas, a un grupo folklórico que habían fundado anteriormente como Sabugo ¡Tente Firme! que desde entonces ha venido creciendo hasta convertirse en Fundación.

          En 1970 Mario Blanco da el siguiente paso –con el local ya como referente de modernidad en su diseño interior– convirtiéndolo en restaurante que ofrece no solo calidad gastronómica sino gracia para ofertarla. El solomillo del Germán ‘era mantequilla por encima del bien y del mal y sustento de las paredes que vemos’ o la ensaladilla rusa ‘auténtica, del Kremlin de los buenos tiempos’… Por entonces se incorporó (en 1972) al negocio su hijo Germán (no podía llamarse de otra forma), que aprendió de Mario todas estas maravillas, aparte de popularizar combinados como el gin fizz o el bloody mary.

          En 1992 tras el fallecimiento de Mario es su hijo Germán, excelente profesional, quien se hace cargo de esta cafetería ejemplo de equilibrio entre tradición y modernidad que ahí sigue –un lugar con vistas al puerto, hoy al Centro Niemeyer y siempre al parque del Muelle– después de haberla fundado su abuelo Germán y entre medias de ambos Mario, hijo de uno y padre del otro, quien era capaz de ponerle una vela al diablo con tal de que siguiera habiendo luz.

          Por tanto Ana, en este local donde viven o duermen tantos recuerdos de tantas generaciones, con luz o a oscuras, hazte cuenta de que –como diría Rick en ‘Casablanca’– siempre nos quedará el Germán.

A la izquierda Mario Blanco. A la derecha, su hijo Germán Blanco. En el centro Claudio Celard, yerno de Mario y cuñado de Germán.

A la izquierda Mario Blanco. A la derecha, su hijo Germán Blanco. En el centro Claudio Celard, yerno de Mario y cuñado de Germán.

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Un padre de las células madre
Alberto del Río Legazpi 12-11-2017 | 10:12 | 0

(El doctor Francisco Vizoso Piñeiro, residente durante muchos años en Salinas, es hoy una autoridad en el revolucionario campo de la medicina regenerativa).

          El otro día me encontré de nuevo con Francisco Vizoso, personaje muy cercano para el público en general por el constante eco que sus extraordinarias investigaciones sobre las células madre encuentran en los medios de comunicación.

Francisco Vizoso en el casco histórico de Avilés.

Francisco Vizoso en el casco histórico de Avilés.

          En Avilés su persona resulta familiar, pues ha estado viviendo veinte años en Salinas y por tanto peregrinando constantemente a la villa, sobre todo para patear el casco histórico. ‘Vicio’ que sigue conservando cuando puede pues ya no vive aquí.

          Explorar, descubrir… es lo que ocupa gran parte del tiempo de este prestigioso cirujano y actual responsable de la Unidad de Investigación en el gijonés Hospital de Jove. Sus días, a juzgar por su dedicación, deben tener 43 horas cada uno.

          Fran Vizoso volvió a Avilés aunque en esta ocasión para revolver el cotarro, o sea al personal que lo escuchaba fascinado en un salón de la Casa de Cultura hablando del estado actual de las investigaciones de su equipo sobre las células madre, materia en la que el científico es un adelantado, otro más, aunque Vizoso lo sea en investigación y no de La Florida.

          He de recordar a otros avilesinos, de nación o de pación, destacados en este campo –algunos ya fueron episodio aparte y otros lo serán próximamente– como Pedro Lucuce Ponce (matemático e ingeniero militar), Celestino Graiño Caubet (padre de innovadores recursos medicinales), Francisco Graiño Obaño (astrónomo), Eduardo Carreño Valdés (naturalista) o los médicos Aznar González (Blas y Claudio), etc. Aparte, por supuesto, de la investigación industrial.

El científico con algunos de sus colaboradores. Por la izquierda: Noemí Eiró, Belén Fernández y Luis Ovidio González.

El científico con algunos de sus colaboradores. Por la izquierda: Noemí Eiró, Belén Fernández y Luis Ovidio González.

          Actualmente Francisco Vizoso, es un profesional muy destacado en el panorama internacional de la medicina regenerativa con células madre, considerada como la del futuro y con la que parece que se podrían evitar muchos de los efectos adversos de los fármacos y de los trasplantes. Una revolución.

          Hace tres años la Unidad de Investigación del Hospital de Jove que dirige, presentó un importante avance (otro más) en la lucha contra las enfermedades degenerativas al hacer público el descubrimiento de un tipo de células madre procedentes del útero de mujeres en edad fértil, poseedoras de un extraordinario potencial para regenerar tejidos dañados de cualquier tipo, desde neuronas hasta músculos o huesos. Y siguen avanzando en este campo, llave de nuevas terapias contra enfermedades actualmente sin cura.

          Francisco Vizoso tiene declarado «Desconozco el grado de éxito que podemos tener, pero sé que el mayor fracaso es no intentarlo».

El conferenciante Francisco Vizoso y Alberto del Río presentador del acto.

El conferenciante Francisco Vizoso y Alberto del Río presentador del acto.

            Con tal filosofía se toma su trabajo este hombre, del que tengo leído que un día se presentó en su consulta hospitalaria un viejo pescador de Candás con una bolsa repleta de calamares como gratitud por una operación de hernia que le había efectuado Fran Vizoso. Éste se lo agradeció mucho pero más le agradecería, le dijo, que lo llevara con él en su barca un día en que saliera a pescar. Pero no fue un día, porque desde entonces el científico estuvo saliendo con el pescador en una pequeña y vieja barca a las cinco de la mañana, de muchos fines de semana y durante cinco años hasta que la edad del marinero (92 años), lo permitió. El viejo pescador trataba al médico como un hijo, tanto que a su muerte le dejó en herencia su vieja embarcación. No trato de establecer paralelismos con Hemingway y su obra ‘El viejo y el mar’, pero tengo para mí que aquello fue la madre de todas las válvulas de escape para un científico y cirujano súper abrumado por la responsabilidad de su trabajo. De hecho Vizoso confesó haber aprendido, con aquella experiencia, grandes cosas de la pesca ‘y de la vida’.

          Y ahí sigue fiel, tanto a su misión de investigador como a su labor misionera divulgativa. Habla de medicina en foros abiertos al público en general y se le entiende todo, no tiene letra de médico. Aquí en Avilés platicó sobre el potencial terapéutico que poseen las células madre del cuello uterino, descubiertas en Jove, en un mundo en la que casi el 40% de su población padece enfermedades que conllevan la pérdida de tejido por procesos inflamatorios y patologías como el Alzheimer, la esclerosis, o la artritis reumatoide, dice Vizoso. Estamos pochos, digo yo.

Gráfico de Emaze.

Gráfico de Emaze.

          También anunció que tras los éxitos que dichas células madre han tenido en roedores, esperan que la Agencia Española del Medicamento les facilite los permisos pertinentes para iniciar los ensayos clínicos con personas. O sea, la hora de la verdad que decía García Lorca y le copiaron los taurinos.

          Los hallazgos de Vizoso, y su equipo de Jove, parieron también un proyecto ciudadano de apoyo, una fundación de ámbito nacional formada por agentes sociales y asociaciones de pacientes conocida como FICEMU (Fundación para la Investigación con Células Madre Uterinas) con sede social en Gijón. La presidencia del Comité Científico de FICEMU recae, como no, en Francisco Vizoso.

          Estoy hablando, así a vuela pluma, de alguien que lleva dirigidas 30 tesis doctorales o que es autor de más de 200 publicaciones científicas (180 de ellas internacionales) y otras 200 comunicaciones en congresos nacionales e internacionales. Está honrado por números reconocimientos sociales, aparte de 50 galardones científicos, entre ellos el ‘Premio Nacional de Cirugía’ o el  ‘Severo Ochoa’ o el ‘Claudia Ellis’ del Instituto Catalán de Oncología.

          Fue otro investigador bioquímico, Federico Mayor Zaragoza, quien me dijo hace años paseando por Sabugo que ‘El pasado hay que mirarlo como el retrovisor del coche, con el tiempo suficiente para seguir adelante’. Esta sentencia, del ex Director General de la UNESCO, creo que retrata a Francisco Vizoso Piñeiro, trabajador incansable como no se pueden ustedes imaginar, siempre mirando hacia delante, indesmayable e ignorando dificultades e injusticias –más abundantes de lo normal y que él calla– quizá porque sabe que la vida es demasiado corta para perder el tiempo lamentándose sobre todo cuando hay que seguir explorando para entrar en esa realidad curativa, tan fascinante, de las células madre.

          Un mundo éste, el de las células madre, donde Vizoso es uno de los padres.

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El vaqueiro ilustrado de Avilés
Alberto del Río Legazpi 05-11-2017 | 10:36 | 0

José Manuel Feito natural de Somiedo es cura en Miranda, aparte de académico del Instituto de Estudios Asturianos y bastantes cosas más.

          Si echas un vistazo a uno de los mejores inventos que ha dado esta región como es la Gran Enciclopédica Asturiana –obra magna del editor Silverio Cañada– comprobarás que pocos avilesinos vivos tienen, como José Manuel Feito Álvarez, una referencia literaria tan amplia.

         De fisonomía apacible y dotado de un sentido del humor coñón que gracias a Dios practica con tanta frecuencia como extremada maestría, este sacerdote al que muchos le dicen párroco de Miranda de Avilés siendo cosa que nunca fue, sino ecónomo que es grado jerárquico menor lo que, bajo mi punto de vista, le facilitó un tiempo, tan precioso como preciso, para enriquecer a la sociedad avilesina y a la cultura asturiana.22-feito-mirando-foto-de-feito

         Nacido en 1934 en el territorio vaqueiro de la Pola de Somiedo, ‘estudió para cura’ cuando el Seminario asturiano andaba a saltos entre Tapia, Valdediós y Oviedo. Pasó hambre y frío en los tres sitios. Por azar dijo su primera misa en el pabellón que la Santa Sede tenía en la Expo de Bruselas, en 1958. Posteriormente, y después de haber sido capellán y profesor en un colegio de huérfanas en Los Cabos (Pravia), fue destinado en 1964 a la parroquia de Miranda, en la zona alta de Avilés, de donde ya no se movería; y quien lo intentó fracasó, tal fue el caso del Obispado de Oviedo cuando ‘reorganizando la plantilla sacerdotal’ intentó su traslado –de eso no hace mucho– y se armó la de Dios es Cristo en Miranda, en los medios de comunicación y sobre todo en la red social Facebook. La autoridad eclesial reculó y Feito sigue entre nosotros.

         Como la memoria es flaca citaré alguno de los hechos con los que este peculiar ciudadano, un activista cultural de primer orden, ha contribuido a enriquecer la historia de Avilés.

         Por lo pronto y empezando por lo más próximo sabedor, como era, que el cura goza de un puesto privilegiado para recoger la cultura tradicional de su entorno no perdió ni un momento en ponerse manos a la obra en Miranda, singular población con un rico pasado histórico y social que languidecía.

          En el tiempo que le dejaba libre su labor religiosa, Feito, comienza a recuperar y poner al día aspectos históricos, etnográficos e incluso lingüísticos y así vuelve a resucitar la jerga (el bron) de los caldereros de la zona que estos utilizaban en sus ventas por lugares castellanos. De ahí se deriva la creación del Seminario del Bron que será la base para las bianuales Jornadas Gremiales que reúnen a especialistas de distintos lugares de Asturias y España.AVILES.- JOSE MANUEL FEITO PREMIO LVA ©Foto Marieta

         La artesanía, y en especial la cerámica, fue otro de sus rescates teórico y práctico, pues aparte de ser autor de publicaciones diversas puso en marcha una Escuela de Cerámica proyecto del que tomó ejemplo, en el inicio de la década de los ochenta del pasado siglo, el Ayuntamiento avilesino al crear la Escuela–Museo de Cerámica que José Manuel Feito codirigió durante un tiempo con Ramón Rodriguez.

          También trabajó –es que no para– la etnografía asturiana agrupando en un libro datos y aspectos que se iban perdiendo sobre la artesanía en el trabajo del cobre, barro, queso, sidra, madera… Recorrió pueblos y aldeas grabando imágenes y palabras que tamizadas plasmó en un libro sobre artesanía popular que sentó un precedente. Y también sobre folklore y artesanía realizó películas en formato doméstico que fueron premiadas en Festivales Cinematográficos.

          A la parroquia le dio aires super modernos, baste decir que fue la primera de Asturias, que yo sepa, que tuvo página web cuando pocos manejaban la informática que igualmente aplicó al censo parroquial. Este hombre siempre fue por delante, pues tiempo atrás había formado un grupo de la JOC (Juventud Obrera Católica) no bien visto por el régimen franquista. También dio marcha, como promotor, a un grupo de jóvenes mirandinos componentes de un grupo de folk llamado ‘Madreselva’ que grabó discos lo que trajo consigo que la mismísima TVE (entonces la única emisora de televisión de España) se plantara en Miranda a rodar un documental sobre el pueblo y el grupo musical.

          La poesía estuvo desde siempre en su vida. Aparte de publicar varios libros de poemas formó parte de destacados grupos poéticos como ‘Jueves Literario’ (que publicaba en LA VOZ DE AVILÉS) reunido en torno a la histórica poeta avilesina Ana de Valle.

          Y todo esto sin contar su labor docente en distintos centros educativos, sus constantes conferencias y colaboraciones en periódicos y revistas, así como la autoría de guiones para TVE. Es miembro, desde hace bastantes años, del Real Instituto de Estudios Asturianos (RIDEA).

          Estoy peinando sin raya, o sea sin detalle porque no me caben, algunos de los campos en los que ha trabajado, hasta ahora, excepto en el  eclesiástico porque lo desconozco. Le tengo leído que «Fui al Seminario porque el cura de Somiedo habló con mi madre, y también el maestro, y le dijeron: ‘Este chaval es un poco despejado; tendría que estudiar’. Y la única posibilidad era el Seminario. Yo era un chiquillo disciplinado y lo fui en el Seminario».

          Ha recibido múltiples galardones de poesía, periodismo, cinematografía… pero yo destacaría el Premio Nacional de Artesanía Marqués de Lozoya (Madrid 1983).

           No conozco persona viva de Avilés que domine con tanta erudición la vida, entresijos y anécdotas de importantes personajes de la historia de la ciudad sobre los que ha publicado artículos y libros. Sus trabajos están realizados con tanta pulcritud como serenidad en un tiempo en el que hoy ya es pasado mañana.

         Y por encima de todo está esa su disposición a ayudar, a echar una mano, que junto con su llaneza y sencillez en el trato son algo ciertamente inusual y muy de agradecer. Virtudes que tapan los defectos, que tendrá como todo bicho viviente, este ilustre vaqueiro ilustrado hoy convertido en un personaje, en un clásico, de Avilés.

En el programa de TeleAvilés "Asturias en Vivo" intervenían (de izda. a dcha.) Armando Arias, José Manuel Feito, Justo Ureña, Alberto del Río y Ramón Baragaño, presentador y director del conocido programa semanal de opinión que estuvo años en antena.

En el programa de TeleAvilés “Asturias en Vivo” intervenían (de izda. a dcha.) Armando Arias, José Manuel Feito, Justo Ureña, Alberto del Río y Ramón Baragaño, presentador y director del conocido programa semanal de opinión que estuvo años en antena.

 

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Espacio dedicado a aspectos históricos, biográficos, costumbristas y artísticos, fundamentalmente de Avilés y su comarca actual, así como a territorios que, a lo largo de los siglos, le fueron afines. Tampoco se excluyen otras zonas del planeta