El Comercio
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Fecha: diciembre, 2016
A vueltas con la vacuna antigripal
Dámaso Escribano 19-12-2016 | 2:38 | 0

Entre 28 países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), sólo la mitad de las personas mayores de 65 años han recibido vacunación contra la influenza.

Las cifras oficiales de la OCDE muestran que, en general, la tasa de vacunación disminuyó ligeramente entre 2004 y 2014. Si bien algunos países lograron un aumento impresionante en las tasas de vacunación, otros registraron una disminución preocupante. Sólo unos pocos países cumplieron con la recomendación de la OMS de una cobertura de vacunación del 75% en este grupo de edad.

México alcanzó un aumento dramático en la cobertura del 51% en 2006 a más del 82% en 2014. La cobertura en Portugal aumentó del 39% en 2004 a casi el 51% en 2014. En Nueva Zelanda, el 69% 65 se habían vacunado en 2014 comparado con 58 por ciento en 2004.

Otros países, sin embargo, mostraron una disminución considerable en las tasas de absorción. En Francia, la cobertura pasó de dos tercios a menos de la mitad. En Italia, las tasas descendieron del 63,5% al ​​55,5%, mientras que en España sólo el 56% fueron vacunados en 2014, frente a casi el 69% en 2004.

Según el Centro Europeo de Prevención y Control de Enfermedades, la actividad de la influenza ha comenzado a aumentar en algunos países en las últimas semanas.

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Los alimentos ya deben incluir obligatoriamente su información nutricional en el etiquetado
Dámaso Escribano 19-12-2016 | 2:05 | 0

De manera que sea fácilmente visible, claramente legible e indeleble.

Ha entrado en vigor una norma comunitaria que obligará a todos los alimentos a incluir en el etiquetado toda su información nutricional, desde su valor energético como la cantidad de grasas saturadas, hidratos de carbono, azúcares, proteínas y sal.

Además, para que los consumidores puedan comparar alimentos el etiquetado debe incluir esta información por cada 100 gramos o mililitros, según el Reglamento (UE) Nº 1169/2011 del Parlamento Europeo y del Consejo del 25 de octubre de 2011 sobre información alimentaria facilitada al consumidor.

La información obligatoria podrá completarse, voluntariamente, con los valores de otros nutrientes como ácidos grasos monoinsaturados y poliinsaturados, polialcoholes, almidón, fibra alimentaria, vitaminas o minerales.

Toda esta información nutricional obligatoria se debe presentar en el mismo campo visual, de manera que sea fácilmente visible, claramente legible e indeleble. Está regulado el tamaño de letra igual o superior a 1,2 milímetros y ha de presentarse en formato de tabla, excepto que el espacio no lo permita, en cuyo caso se puede presentar de forma lineal.

Por otro lado, además de los valores por 100 gramos o mililitros, puede expresarse por porción o por unidad de consumo de forma fácilmente reconocible para el consumidor, a condición de que la porción o la unidad de consumo que se utilice se exprese cuantitativamente en la etiqueta y se indique el número de porciones o de unidades que contiene el envase.

Quedan exentos de incluir la información nutricional los productos sin transformar o curados que incluyen un solo ingrediente, el agua, la sal, las especias, el té, los vinagres, los aditivos alimentarios, las bebidas con grado alcohólico superior a 1,2%, los alimentos en envases cuya superficie mayor sea inferior a 25 centímetros cuadrados (como mermeladas o mantequillas de hostelería), entre otros.

Los alimentos no envasados también están exentos, pero puede darse de forma voluntaria limitándose al valor energético, o bien al valor energético y cantidad de grasas, grasas saturadas, azúcares y sal, y expresarse sólo por porciones o por unidades de consumo.

Además, la Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición (AECOSAN), dependiente de Sanidad, pone a disposición del consumidor el sitio web ‘eletiquetadocuentamucho.aecosan.com’, donde pueden encontrar información muy amplia acerca de este tema, como la legislación, material divulgativo, las preguntas más frecuentes o las novedades del etiquetado.

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¿Hacen más ejercicio los usuarios del Pokémon ?
Dámaso Escribano 19-12-2016 | 1:57 | 0

Desde que Pokémon GO fue lanzado a principios de este año, ha habido mucho debate sobre los beneficios potenciales para la salud del juego, muchos han sugerido que puede ayudar a promover y sostener una mayor actividad física porque estimula la marcha.

Investigadores de Harvard Chan en los Estados Unidos se dispusieron a ver si este es el caso mirando la actividad física entre un grupo de 1.182 adultos jóvenes usando un teléfono inteligente de la serie iPhone 6, que registra automáticamente el número de pasos que se toman mientras se lleva el dispositivo.

Se encontraron en la primera semana después de la instalación, Pokémon GO se vinculó con un aumento promedio de 955 pasos por día entre los jugadores. Los pasos adicionales entre jugadores gradualmente caían durante semanas subsecuentes y por la sexta semana el aumento ya no era significativo.

En el BMJ, los autores dijeron que los resultados sugieren que el impacto positivo en la salud de Pokémon GO es moderado, pero agregó que jugar al juego puede tener beneficios sociales que van más allá del aumento de la actividad física.

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El ” Big Data” importante ayuda en Medicina
Dámaso Escribano 19-12-2016 | 1:41 | 0

La correlación de datos puede dar lugar a una nueva era de la sanidad: la ‘medicina de precisión’.

El Big data podría suponer una mayor esperanza de vida para los pacientes y ciudadanos. Se estima que, dentro de treinta años, el ser humano será capaz de vivir hasta los 120 años, manteniendo una calidad de vida razonable. Y esto ocurrirá en buena parte gracias a las tecnologías de análisis de datos, que facilitarán el diagnóstico temprano y la investigación genética.

A nivel intrahospitalario, los datos permiten valorar la eficiencia -en términos tanto económicos como del bienestar del paciente- de determinados sistemas. Si comparamos los datos de decenas de hospitales o incluso de varias comunidades autónomas, se pueden extraer ya algunos patrones útiles, que puedan identificar problemas en la asistencia sanitaria o ayudar a diagnosticar de forma más efectiva.

Pero imagine por un momento el potencial de cruzar datos de cientos o incluso miles de millones de personas. Y enriquezca esa fuente de conocimiento con los llamados “datos no estructurados” (información que no ha sido previamente tratada e incorporada a una base de datos, sino que procede de documentos, páginas web, correos electrónicos, etc.). El Big data puede salvar muchas vidas.

“¿Podría esta información, adecuadamente analizada, resultar de utilidad para los profesionales sanitarios en su toma de decisiones?”, se preguntan desde Sanitas.

“Estamos en los albores de la medicina de precisión, que nos permitirá tratar al paciente seleccionando tratamientos que demuestran tener más probabilidad de éxito en concordancia con la genética de la enfermedad. Es un paso más en lo que desde hace algunos lustros denominamos medicina personalizada”, afirman desde esta compañía.

Como es evidente, crear una historia clínica universal o una base de datos médica abierta y global no son retos sencillos. En primer lugar, por el carácter sensible de esta información. Pero ya se han dado pasos en este sentido. La National Library of Medicine (NLM) estadounidense es de acceso libre para médicos y pacientes de todo el mundo desde los años noventa. “Posiblemente, el acceso global gratuito a la información médica y sanitaria más reciente haya salvado más vidas que cualquier otra innovación sanitaria”, se afirma en el informe Tecnología y desigualdad, elaborado por la Fundación Innovación Bankinter.

El Big data tiene aplicaciones en la atención primaria, pero sobre todo en la especializada. El grupo de Fresenius, especializado en nefrología, ha creado una unidad de sistemas de información en este sentido. La tecnológica Fujitsu, por su parte, ha llevado a cabo un exitoso proyecto piloto con el Hospital Clínico San Carlos de Madrid, aplicado al campo de la salud mental.

Los pacientes necesitan al Big data tanto como los sistemas sanitarios -todos ellos-, que afrontan el envejecimiento de la población. Pero al final, “el cambio debe venir de abajo arriba. Se habla mucho acerca del increíble potencial global de una tecnología, pero para que éste se haga realidad, alguien en cada centro médico, en cada comunidad, tiene que hacerse responsable”, concluye la emprendedora e inversora en start up de salud Esther Dyson.

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Test de autodiagnóstico del VIH para reducir el porcentaje de afectados sin tratar
Dámaso Escribano 03-12-2016 | 2:01 | 0

El diagnóstico es más bajo en hombres.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha publicado nuevas directrices sobre el uso de los test de autodiagnóstico del VIH para mejorar el acceso de estos pacientes a las terapias antirretrovirales, ya que actualmente sólo la mitad de los afectados a nivel global están en tratamiento.

Este organismo de Naciones Unidas ha recordado que la falta de diagnóstico del VIH es un obstáculo importante para conseguir que todos los pacientes sean tratados.

“Millones de personas con VIH siguen sin poder acceder a un tratamiento que salva vidas y que también puede prevenir nuevos contagios”, ha aseverado la directora general de la OMS, Margaret Chan, que confía en que el autodiagnóstico abra la puerta a que “muchas más personas conozcan su estado serológico y puedan acceder a un tratamiento”.

En la actualidad sólo 23 países cuentan con políticas nacionales que apoyan el autodiagnóstico del VIH y, aunque muchos otros están desarrollando iniciativas a este respecto, su implantación a gran escala sigue siendo muy limitada.

Por ello, la OMS apoya la distribución gratuita o a un precio asequible de ‘kits’ de autodiagnóstico, así como ayudar a los países a ampliar su distribución, como ya está haciendo en algunos países de África meridional.

Estos test permiten, bien mediante un pequeño pinchazo para obtener una muestra de sangre bien a través de la saliva, saber si uno está infectado con el virus manteniendo su privacidad y de forma rápida, en algunos casos en apenas 20 minutos. Aunque si el test da positivo, es recomendable confirmar el diagnóstico posteriormente en un centro sanitario.

La OMS cree que su uso puede servir para llegar a más pacientes que actualmente no están diagnosticados y poder tratarlos antes de que su situación empeore, algo que se hace necesario en algunos colectivos de riesgo.

De hecho, lamentan que el diagnóstico sigue siendo más bajo entre los hombres, que sólo representan el 30% de todas las personas que se han sometido a un test del VIH, lo que hace que tarden más en ser tratados y sean más propensos a fallecer por causas relacionadas con el VIH, en comparación con las mujeres.

Asimismo, también sigue habiendo un bajo diagnóstico entre los adolescentes y las mujeres de África oriental, que presentan índices de contagio hasta ocho veces más altas que los hombres, y otros colectivos de riesgo como los hombres que mantienen relaciones con otros hombres, usuarios de drogas inyectables o población reclusa.

De igual modo, la OMS estima que hasta el 70% de las parejas de personas con VIH son también VIH positivos pero, sin embargo, muchos de estos no se realizan la prueba. Por ello, el director del Departamento de VIH de la OMS, Gottfried Hirnschall, defiende que “al ofrecer el autodiagnóstico del VIH, podemos capacitar a las personas para que descubran su situación y también animen a sus parejas a hacerse la prueba”.

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