El Comercio
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Fecha: agosto, 2017
Las Pruebas de detección de olores podrían ayudar a predecir el alzhéimer
Dámaso Escribano 27-08-2017 | 2:04 | 0

La pérdida de la capacidad de identificar olores está correlacionada con marcadores biológicos que indican el avance de la enfermedad

Investigadores de la McGill University (Canadá) han desvelado que las pruebas que se utilizan para identificar olores podrían ayudar a predecir el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer antes de que aparezcan los síntomas. Para alcanzar esta conclusión, publicada en “Neurology”, los investigadores pidieron a 300 personas de 63 años, cuyos padres habían padecido Alzheimer, que identificaran olores tan variados como chicles, gasolina o limones. Además, a 100 se les realizó punciones lumbares para medir las cantidades de varias proteínas relacionadas con la enfermedad. De esta forma, los científicos descubrieron que aquellos con mayor dificultad para identificar olores eran los que tenían más factores de riesgo de Alzheimer. “Esta es la primera vez que alguien ha podido demostrar claramente que la pérdida de la capacidad de identificar olores está correlacionada con marcadores biológicos que indican el avance de la enfermedad”, han detallado los investigadores. Y es que, se sabe que el bulbo olfatorio (involucrado con el sentido del olfato) y la corteza entorrinal (involucrados con la memoria y el nombre de los olores) están entre las primeras estructuras cerebrales que se afectan por la enfermedad. Esto significa que una simple prueba de olor simple puede ser capaz de darnos información sobre la progresión de la enfermedad. No obstante, los problemas en la identificación de olores pueden ser indicativos de otras condiciones médicas aparte de Alzheimer, por lo que no deben sustituir a las pruebas actuales”, han argumentado los investigadores.

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Nuevo Atlas de genes y proteinas para el tratamiento personalizado del cáncer
Dámaso Escribano 27-08-2017 | 1:48 | 0

Genes de la mitosis y el crecimiento celular están ligados a una supervivencia más corta

Investigadores suecos han hecho público un nuevo Atlas de la Patología Humana con un análisis de todos los genes humanos en todos los principales cánceres mostrando la consecuencia de sus niveles de proteínas correspondientes para la supervivencia global del paciente. La diferencia en los patrones de expresión de los cánceres individuales observados en el estudio refuerza fuertemente la necesidad de un tratagenes-y-cancermiento personalizado del cáncer basado en la medicina de precisión. El Atlas está disponible a través de una base de datos interactiva de acceso abierto. Publicado en “Science”, el Atlas se basa en el análisis de 17 tipos principales de cáncer utilizando datos de 8.000 pacientes. Además, se introduce un nuevo concepto para mostrar los datos de supervivencia de los pacientes, denominado parcelas de dispersión interactiva de supervivencia, y el atlas incluye más de 400.000 parcelas. Se utilizó un centro nacional de supercomputación para analizar más de 2,5 petabytes de los datos subyacentes disponibles públicamente en The Cancer Genome Atlas (TCGA) para generar más de 900.000 parcelas de supervivencia describiendo la consecuencia de los niveles de ARN y de proteínas en la supervivencia clínica. El Atlas de Patología también contiene 5 millones de imágenes basadas en la patología generadas por el consorcio Atlas de Proteínas Humanas. El profesor Mathias Uhlen, director del consorcio Atlas de Proteínas Humanas y líder del Atlas de Patología, dice: “Este estudio difiere de investigaciones anteriores de cáncer, ya que no se centra en las mutaciones en los cánceres, sino en los efectos descendentes de estas mutaciones en todas las proteínas. Muestra la influencia de los niveles de expresión génica que demuestran el poder de los ‘grandes datos’ para cambiar la forma en que se realiza la investigación médica y la ventaja de las políticas de acceso abierto en la ciencia en las que los investigadores comparten datos entre sí para permitir la integración de grandes cantidades de datos de diferentes fuentes”. El artículo de investigación publicado en “Science” informa de varios hallazgos importantes relacionados con la biología y el tratamiento del cáncer. En primer lugar, una gran parte de los genes se expresa diferencialmente en los cánceres y en muchos casos tienen un impacto en la supervivencia global del paciente. La investigación también mostró que los patrones de expresión génica de los tumores individuales variaron considerablemente, y podría superar a la variación observada entre los diferentes tipos de cáncer. Una supervivencia más corta de los pacientes se asoció generalmente con la regulación de los genes implicados en la mitosis y el crecimiento celular, y la regulación a la baja de los genes implicados en la diferenciación celular. Los datos permitieron a los investigadores generar modelos metabólicos personalizados a escala genómica para que los pacientes con cáncer identificaran los genes clave implicados en el crecimiento tumoral. El trabajo dependió en gran medida de la potencia de supercomputación disponible para el consorcio ‘Human Protein Atlas’ a través del Science for Life Laboratory (SciLifeLab). Según el Dr. Adil Mardinoglu, científico de SciLifeLab y líder del esfuerzo de biología de sistemas en el proyecto: “Ahora estamos en posesión de herramientas de biología de sistemas increíblemente poderosas para la investigación médica, permitiendo, por primera vez, el análisis de todo el genoma de pacientes individuales en lo que respecta a la consecuencia de sus perfiles de expresión para la supervivencia clínica”.

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Cáncer de vejiga y su relación directa con el tabaco
Dámaso Escribano 20-08-2017 | 8:25 | 0

Este tipo de tumor sería una enfermedad rara si la gente no fumara.

La mayoría de las veces se habla de la relación que existe entre el cáncer de pulmón y el tabaco, pero no de la que se da entre este y el cáncer de vejiga en el 90% de los casos diagnosticados, tanto que este tipo de tumor sería una enfermedad rara si la gente no fumara, según la oncóloga médica de MD Anderson Cancer Center Madrid, Pilar López Criado.

Esta relación sucede también ccancer-de-vejigaon el cáncer de esófago, cabeza y cuello, pues dejar de fumar disminuiría los casos de este tipo de tumores. De hecho, esta sustancia es la causa de hasta 14 tipos de cánceres diferentes en fumadores activos, diez menos que en fumadores pasivos.

En esta línea, la Dra. López ha recordado la importancia de dejar de fumar, ya que “hoy sabemos que dejar este hábito es un factor de buen pronóstico que implica una mejor evolución del cáncer en términos de respuesta y supervivencia”.

Incluso aunque el cáncer ya haya sido diagnosticado, dejar el tabaco es también importante, tanto que los pacientes oncológicos fumadores tienen un perfil genético completamente diferente al de los pacientes oncológicos no fumadores. “Cambia el perfil molecular, lo que tiene un impacto directo en los tratamientos. Por ejemplo, mientras que la inmunoterapia es más eficaz en pacientes fumadores porque son personas con mucha más carga de mutación, los tratamientos dirigidos a una alteración genética determinada son más habituales en pacientes no fumadores”, ha señalado la especialista.

Igualmente, fumar durante el tratamiento oncológico implica “más dificultades” frente a un paciente no fumador, pues este todavía es “más duro”, dado que la tolerancia a fármacos es peor, y son pacientes con una reserva pulmonar disminuida, por lo que no aguantan bien la radioterapia y tienen una incidencia mayor de problemas respiratorios e infecciones.

“Asimismo, se incrementan las complicaciones respiratorias, aumenta la incidencia de problemas en la boca (gingivitis, infecciones, etc.) y, normalmente, empeora también el estado nutricional del paciente”, ha añadido la Dra. López.

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Las mujeres tienen un cerebro más activo que los hombres
Dámaso Escribano 20-08-2017 | 8:11 | 0

Especialmente en la corteza prefrontal y en las áreas emocionales.

Un estudio liderado por el fundador de Amen Clinics, Daniel G. Amen, y publicado recientemente en el “Journal of Alzheimer’s Disease”, ha evidenciado que las mujeres tienen un cerebro más activo que los hombres.

A esta conclusión ha llegado tras comparar 46.034 estudios de imágenes cerebrales realizados con la técnica de tomografía computarizada de emisión de fotón único (SPECT) proporcionados por nueve clínicas. En total, se analizaractividad-cerebralon a 119 personas sanas y 26.683 pacientes con traumatismo cerebral, trastorno bipolar, del estado de ánimo, esquizofrenia o trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

Además, los expertos observaron un total de 128 regiones cerebrales. De esta forma, comprobaron que el cerebro de las mujeres era más activo en muchas áreas cerebrales, especialmente en la corteza prefrontal y en las áreas emocionales. No obstante, los hombres tenían más activas las zonas donde se controla la visión y la coordinación.

Los hallazgos del estudio sobre el aumento del flujo sanguíneo de la corteza prefrontal en las mujeres en comparación con los hombres pueden explicar por qué las mujeres tienden a mostrar mayores fortalezas en las áreas de empatía, intuición, colaboración, autocontrol y preocupación apropiada.

Asimismo, a juicio de los expertos, el aumento del flujo sanguíneo en las áreas límbicas del cerebro de las mujeres, también puede explicar los motivos por los que las mujeres son más vulnerables a la ansiedad, la depresión, el insomnio y a los trastornos alimentarios.

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Calcio en las arterias aumenta el riesgo de ataque cardiaco o Ictus
Dámaso Escribano 20-08-2017 | 8:04 | 0

Las tasas de eventos cuando el calcio coronario está ausente son bajos.

La acumulación de calcio en las arterias aumenta el riesgo de ataque cardiaco o accidente cerebrovascular, según ha puesto de manifiesto una investigación realizada por expertos del UT Southwestern Medical Center de Estados Unidos.

De hecho, en el estudio, publicado en “Journal of the American College of Cardiology”, las personas que no tenían acumulación de calcio en sus arterias eran un 3% menos propensas de padecer un evento cardiovascular en los próximos 10 años, a pesar de que muchos tuvieran factores de riesgo cardiovascular.

Para alcanzar esta conclusión, los científicos examinaron las tomografías computarizadas del tórax y el corazón de 6.184 personas de entre 45 y 84 años que nunca habían tenido un ataque cardiaco o un accidente cerebrovascular y habían participado en el estudio ‘Estudio Multiétnico de la Aterosclerosis (MESA).

Alrededor de la mitad de los participantes no mostraron depósitos de calcio en sus arterias del corazón, lo que signifcalcio-en-arteriasica que tenían una calificación de calcio arterial coronario (CAC) de cero. No obstante, esta puntuación no significa que ninguna placa se haya acumulando dentro de las arterias del corazón, o que el paciente tenga riesgo cero, sino que significa que el riesgo del paciente de un ataque al corazón es inferior al umbral donde los médicos suelen recomendar el tratamiento.

Y es que, a partir de un 5% de riesgo, basado en un cálculo utilizado por los médicos que los factores de edad, sexo, origen étnico, el tabaquismo, la diabetes, la presión arterial alta y los niveles de colesterol, se considera que se debe recomendar el uso de estatinas.

Además, puede haber un argumento para iniciar el tratamiento con estatinas antes de que haya evidencia de acumulación de calcio si hay preocupaciones de que el paciente desarrollará un problema más tarde debido a, por ejemplo, la historia familiar.

“Nuestros hallazgos sugieren que los individuos sin acumulación de calcio en sus vasos sanguíneos pueden no tener que tomar estatinas a pesar de la presencia de otros factores de riesgo que causan enfermedad coronaria”, han detallado los expertos.

Aún hay otras razones por las cuales las estatinas son una buena terapia, por lo que los científicos han comentado que sus nuevos hallazgos sugieren que agregar una tomografía computarizada para el calcio puede valer la pena mientras los médicos y los pacientes discuten las opciones de tratamiento.

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