El Comercio
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Correr o andar en bicicleta reduce el riesgo de hospitalización por ciática
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Dámaso Escribano | 12-08-2017 | 09:41| 0

Al margen del peso corporal o el hábito tabáquico.

Correr o andar en bicicleta habitualmente reduce el riesgo de hospitalización por ciática, según ha puesto de manifiesto un estucaminardio realizado por investigadores finlandeses publicado en el “American Journal of Medicine”.

Aproximadamente, entre un dos y un 5% de la población padece ciática, un dolor que se dirige de la región lumbar hacia la pierna a través de la nalga y que, normalmente, puede llegar hasta la pantorrilla o el pie. Rara vez conlleva cirugía, si bien se considera que es uno de los dolores de espalda más duraderos y graves.

Con el fin de conocer más sobre los factores que pueden empeorar la ciática, los investigadores analizaron datos de cuatro estudios realizados a largo plazo en el que participaron un total de 34.589 personas y se registraron 1.259 hospitalizaciones por esta causa durante 12 y 30 años de seguimiento.

Los científicos analizaron factores de riesgo como el tabaquismo, el índice de masa corporal, la obesidad, la edad, el sexo, la educación y la ocupación, así como la frecuencia, la intensidad y la duración de la actividad física. De esta forma, observaron que el tabaco aumentó en un 33% el riesgo de hospitalización por ciática, la obesidad un 36% y la grasa abdominal un 41%.

Además, los resultados mostraron que las personas que iban andando al trabajo o en bicicleta tenían un 33% menos de riesgo de ser hospitalizadas por ciática, al margen del peso corporal o el hábito tabáquico. “Otros tipos de actividades físicas de ocio no tuvieron ningún efecto en la hospitalización. Eso fue algo inesperado”, ha señalado el experto.

Ahora bien, los expertos han reconocido que una de las limitaciones de su estudio es que los resultados se basan en datos autoinformados, por lo que no han podido verificar qué otros factores de salud están involucrados en la hospitalización por ciática.

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La soledad y el aislamiento social aumenta el riesgo de muerte prematura
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Dámaso Escribano | 12-08-2017 | 09:33| 0

Igual o incluso más que la obesidad.

Un estudio llevado a cabo por investigadores de la Brigham Young University (Estados Unidos), y presentado en la 125 Reunión de la American Psychological Association (APA), ha alertado de que la soledad y el aislamiento social aumenta el riesgo de muerte prematura, igual o incluso más que la obesidad.

Para conocer soledadla influencia del aislamiento social y la soledad sobre el riesgo de mortalidad prematura, los científicos realizaron dos metaanálisis. El primero incluyó 148 estudios, que representaron a más de 300.000 participantes, y encontró que una mayor actividad social se asociaba a un 50% menos riesgo de muerte temprana.

Asimismo, el segundo trabajo, en el que se incluyeron 70 estudios que representaron a más de 3,4 millones de personas de América del Norte, pero Europa, Asia y Australia, examinó el papel que el aislamiento social, la soledad o el vivir solo podrían tener sobre la mortalidad. Los investigadores encontraron que las tres situaciones un efecto significativo en el riesgo de muerte prematura, igual o más que el efecto de otros factores de riesgo como la obesidad.

“Hay pruebas sólidas de que el aislamiento social y la soledad aumentan significativamente el riesgo de mortalidad prematura. Con un envejecimiento creciente de la población, sólo se prevé que el efecto sobre la salud pública aumente. De hecho, muchos países ya han alertado de que nos estamos enfrentando a la epidemia de la soledad. El reto al que nos enfrentamos ahora es lo que se puede hacer al respecto”, han señalado los expertos.

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Las hepatitis B y C puede tratarse exitosamente con antivirales
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Dámaso Escribano | 06-08-2017 | 19:05| 0

Pueden utilizarse en todos los genotipos del virus.

La transmisión de las hepatitis B y C se produce a través de la sangre, y “puede tratarse exitosamente con antivirales que tienen porcentajes de curación muy altos, de un 90 y 96%”, según ha señalado el Dr. Pedro Moras, director del Instituto de Alteraciones Digestivas de Vithas Internacional.

Respecto a las novedades en cuanto al abordaje de la hepatitis C, el Dr. Mora ha destacado que “los nuevos fármacos antivirales en los que se está trabajando tienen la ventaja de que pueden utilizarse en todos los genotipos del virus, es decir, en todas sus variedades, lo que facilita las pautas de tratamiento”.

Asimismo, la mayoría de pacientes con este tipo de hepatitis podrían curarse completamente en un plazo de 3 a 6 meses, según datos de la OMS, que además añaden que solo el 5% de las personas que padecen hepatitis crónica sabe que está infectada.

“A nivel mundial existe un gran desconocimiento sobre esta patología y un escaso acceso a los tratamientos”, ha añadido el Dr. Mora, y ha continuado argumentad que “con el tratamiento apropiado, las hepatitis B y C se pueden evitar la aparición de complicaciones potencialmente mortales, como la cirrosis y el cáncer de hígado”.

También hay otros dos tipos de hepatitis, como la A, la cual es de transmisión oral y no produce cuadros de hepatitis crónica, “casi todos los pacientes con hepatitis A se recuperan totalmente y adquieren inmunidad de por vida, pero una proporción muy pequeña de casos pueden morir de hepatitis fulminante”, ha afirmado el experto. Lo mismo ocurre con la hepatitis E, de transmisión oral o fecal, principalmente a través de aguas contaminadas.

Durante la 69ª Asamblea Mundial de Salud, celebrada en Ginebra hace un año, se aprobó la primera Estrategia Mundial del Sector de la Salud contra las hepatitis víricas, con el objetivo de eliminarlas en los próximos 13 años.

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El consumo de nueces puede ayudar a mantener el intestino saludable
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Dámaso Escribano | 06-08-2017 | 18:56| 0

nuecesAumenta la cantidad de bacterias probióticas buenas.

El consumo de nueces puede ser beneficioso para la salud digestiva porque aumenta la cantidad de bacterias probióticas buenas en el intestino, según ha mostrado un estudio realizado en animales por investigadores de la Louisiana State University (LSU) (EEUU).

“La salud intestinal es un área de investigación emergente, y estamos viendo que una mayor diversidad bacteriana puede estar asociada a mejores resultados de salud, mientras que la baja diversidad se ha relacionado con condiciones como la obesidad y la enfermedad inflamatoria intestinal”, ha comentado el investigador Lauri Byerley.

En este estudio, las ratas fueron asignadas aleatoriamente a una dieta que contenía 2 onzas de nueces al día, o una dieta sin nueces durante un máximo de 10 semanas. Al comprarlas, los expertos hallaron que las ratas que habían comido nueces habían experimentado un aumento de bacterias beneficiosas, incluyendo ‘Lactobacillus’, ‘Roseburia’ y ‘Ruminococcaceae’.

“Nuestro estudio muestra que las nueces cambian el intestino, lo que podría ayudar a explicar por qué hay otros beneficios positivos para la salud al comer nueces como la salud del corazón y el cerebro”, han recalcado los expertos. Y es que, las nueces son las únicas que contienen una cantidad significativa de ácido alfa-linolénico (ALA), el ácido graso Omega-3 a base de plantas (2,5 gramos por nuez) y también ofrecen proteínas (4 gramos) y fibra (2 gramos).

Los resultados de este estudio arrojan luz sobre una nueva forma en que las nueces pueden ser beneficiosas para la salud, pero se necesita más investigación para entender cómo estos resultados se traducen a las personas.

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Realizar regularmente ejercicio físico reduce el riesgo de demencia
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Dámaso Escribano | 03-08-2017 | 10:42| 0

El ejercicio no sólo mejora la condición física sino que también protege las células.

Realizar regularmente ejercicio físico reduce el riesgo de demencia, según ha puesto de manifiesto un estudio realizado por investigadores de la Goethe-Universität de Frankfurt (Alemania) sobre una muestra de 60 personas de entre 65 y 85 años y que ha sido publicado en la revista “Translational Psychiatry”.

A todos ellos se les analizaron parámetros relacionados con el movimiento, la aptitud cardiopulmonar y el rendimiento cognitivo. Además, se les realizaron resonancias magnéticas y espectroscopias para medir el metabolismo y la estructura cerebral.

Después de estos análisis, los participantes tuvieron que montar 30 minutos en bicicleta tres veces a la semana durante un período de 12 semanas. Una vez completado el periodo, pasaron unos exámenes para comprobar el efecto que esta actividad física tenía sobre el cerebro y la aptitud física.

De esta forma, los expertos comprobaron que el ejercicio impidió el aumento de la colina, un metabolito que aumenta por el incremento de la pérdida de células nerviosas y que suele provocar la aparición de enfermedades como el Alzheimer.

Asimismo, los científicos observaron que el ejercicio físico también mejoraba los niveles cardiacos y, además, la condición física. “Estos hallazgos sugieren que el ejercicio físico no sólo mejora la condición física sino que también protege las células”, han zanjado.ejercicio

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Elevado absentismo laboral en España . Sus causas
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Dámaso Escribano | 03-08-2017 | 10:01| 0

Los trastornos musculoesqueléticos son la segunda causa más frecuente de absentismo laboral en España.

Los trastornos musculoesqueléticos son la segunda causa más frecuente de absentismo laboral en España, originando más del 25% de las bajas laborales, tanto que este es uno de los países más afectados en Europa, junto con Alemania, en lo rabsentismo-laboraleferente al número de empleados que sufre problemas de salud, según el Grupo Aspy.

En este sentido, más del 50% de trabajadores tiene problemas cervicales, más del 30% tiene hombros tensos y el 26% sufre dolor de muñecas y brazos, provocando malestar en la salud del trabajador junto con una reducción “considerable” de la productividad del mismo.

Los trastornos musculoesqueléticos continúan aumentando, sobre todo, en trabajos de oficina en los que predominan los movimientos repetitivos y los trabajadores pasan más de 7 horas diarias sentados, según la fisioterapeuta del Grupo Aspy, Ana Pellico. “Esto es un grave problema para la salud de los empleados y es importante que las empresas les faciliten unos servicios de fisioterapia que les ayuden a tratar las dolencias comunes que puedan originarse”, ha explicado.

“Debido a estos trastornos, los empresas sufren un impacto perjudicial en la calidad y el volumen de trabajo producido por lo que deben tomar medidas y concienciarse sobre la importancia de llevar a cabo prácticas saludables”, ha añadido.

Las malas posturas al sentarse en los escritorios y la cantidad excesiva de horas que permanecen en la misma posición son las causas más frecuentes de estas dolencias, por lo que es “importante” fomentar prácticas laborales que acaben con el sedentarismo: permanecer más tiempo de pie, subir escaleras en vez de coger el ascensor, hacer más actividades en las que haya que desplazarse, etc.

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El 49,5 por ciento de los españoles afirma padecer alguna enfermedad
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Dámaso Escribano | 03-08-2017 | 09:41| 0

El 49,5% de los españoles afirma padecer alguna enfermedad según el Barómetro sobre el autocuidado de la población española, elaborado por PiC, marca perteneciente al Grupo Artsana. Si se desglosan estos datos, la hipertensión es la patología más común con un 12,8% de afectados, seguida muy de cerca de la obesidad (12,5%). En tercer lugar está el asma, enfermedad que padecen un 11,6% de los españoles encuestados

A continuación, aparecen otras de estas enfermedades como la diabetes, que afecta a un 9,4% de los encuestados; la hipercolesterolemia (8,2%) y la artrosis (7,2%). En menor medida, la artritis afecta al 4,3% de los encuestados, mientras que la osteoporosis lo hace a un 2,5%.

La hipertensión masculina y la artrosis femenina

Los resultados de la encuesta muestran una diferenciación entre hombres y mujeres. Así, en el caso de la hipertensión, la brecha se abre hasta en 6,5 puntos y, mientras que el porcentaje de pacientes mujeres es del 9,5%, el dolor de columnade hombres se dispara hasta el 16%. En el caso de la diabetes, también existen diferencias significativas: un 12,1% de hombres frente al 6,5% de mujeres encuestadas afirman padecer esta enfermedad. En el caso de la artrosis, el 9,1% de mujeres afirma padecer esta patología frente al 5,3% de hombres.

El asma, la enfermedad más joven

Cuando se realiza el análisis por edades, el estudio desprende que un 35% de los mayores de 65 afirma sufrir hipertensión; un 22% en el caso de la artrosis y la diabetes y un 17% en el caso de la obesidad. Estas dos últimas, según los datos del estudio de PIC, son padecidas, aunque en menor medida, por los más jóvenes. En la franja de 18 a 24, el porcentaje de españoles que afirma padecer diabetes es del 4,7%, que sube hasta un 8,4% entre los jóvenes de 25 a 34. En el caso de la obesidad, un 5,9% de los jóvenes de entre 18 y 24 años confirma que la sufre, mientras que en el caso de los adultos de 25 a 24 se dispara hasta un 9,4%.

Sin embargo, según los resultados, si hay una enfermedad que invierte la tendencia ascendente por edades es el asma. Mientras que en el resto de casos el porcentaje aumenta a medida que crece la edad, en el caso del asma la curva es descendente. Así, de 18 a 24 confirman padecerla un 13%, mientras que el pico se produce entre los adultos jóvenes de 25 a 34 años, con un 18,7%. A partir de ahí, el porcentaje decrece hasta caer a un 1,3% entre los españoles de 55 a 64 años.

Ellos confían el cuidado de su salud a su pareja casi 9 veces más que ellas

Además de la situación de estas enfermedades tratables con autocuidado por sexo y edades, el barómetro elaborado por PIC arroja otros datos muy llamativos sobre el autocuidado en España. Siguiendo con la diferenciación por edades, destaca el alto porcentaje de jóvenes de entre 18 a 24 años que confían el cuidado de su salud a sus padres: un 22,3%, frente a un 56,3% que aseguran encargarse ellos mismos de sus hábitos de salud. En menor medida, pero igualmente relevante, destaca el 5,6% que asegura que son sus abuelos quienes se encargan de ello.

En cuanto a la diferencia por sexos, hasta un 89,8% de las mujeres afirman ser ellas quienes se encargan de su autocuidado, frente al 68,5% de los hombres. Sin embargo, especialmente destacada es la brecha por sexos cuando se trata de confiar el autocuidado a la pareja, algo que afirma hacer un 26,3% de los hombres, frente a solo el 3,2% de las mujeres.

Internet, una herramienta recurrente y joven

En lo que parece haber más consenso es en el peso que tiene internet como herramienta de búsqueda de información sobre autocuidado: el 77,6% de los encuestados afirma recurrir a internet tanto para buscar información genérica de autocuidado (el 37,1%) como para hacerlo sobre temas concretos (el 39,9%). Los jóvenes de entre 18 y 34 años son los que más utilizan internet para informarse sobre el autocuidado (un 89,6%), mientras que el porcentaje cae hasta un 21,3% entre los 55 y los 64, y a un 12% entre los mayores de 65 años.internet

A la hora de encontrar esos datos relacionados con el autocuidado, los blogs de profesionales de la salud son las webs de referencia para el 59,5% de los encuestados, seguidos de las páginas profesionales, 54,4%, y Wikipedia, 32,2%). En cualquier caso, un 54,8% reconoce que prefiere consultar con un especialista. Además, un 54,2% de los españoles reconoce que, tras su visita al médico y su posterior diagnóstico, consulta en internet la información facilitada por el profesional sanitario. Esta cifra se dispara hasta el 62,3% en el caso de los jóvenes de entre 25 a 34 años.

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Videojuegos, cerebro y habilidades visuespaciales.
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Dámaso Escribano | 31-07-2017 | 10:24| 0

Jugar a videojuegos provoca cambios estructurales en el cerebro, con el aumento del tamaño de algunas regiones y cambios funcionales, como la activación de regiones responsables de la atención y de las habilidades visuoespaciales, según un estudio que ha elaborado el equipo de investigadores Marc Palaus, Elena Muñoz, Raquel Viejo y Diego Redolar de la Universidad Oberta de Catalunya (UOC).

“Las partes del cerebro responsables de la atención funcionan en los jugadores de manera más eficiente, ya que necesitan menos videojuegosactivación para mantenerse concentrados en tareas exigentes”, ha explicado Palaus.

El estudio, que ha sido publicado en la revista “Frontiers in Human Neuroscience”, ha recogido 116 estudios de investigación internacionales que muestran que jugar a videojuegos mejora los diferentes tipos de atención, incluidas la sostenida y la selectiva.

Además, la exposición a los videojuegos estimula la corteza prefrontal, la cual permite mejorar la memoria de trabajo, imprescindible para mantener y manipular de forma temporal la información necesaria para llevar a término acciones a corto plazo.

Tras revisar los distintos estudios basados en escáneres cerebrales se confirma un aumento de la velocidad en el procesamiento de la información entre los jugadores. Según ha señalado Palaus “Esto permite una mayor carga de trabajo cognitiva, y mejora su capacidad multitarea y su agilidad de reacción en situaciones bajo presión, tan necesarias hoy en día en los entornos laborales”.

Otra evidencia científica, recogida por Cognitive NeuroLab de los Estudios de Ciencias de la Salud de la UOC, es la optimización en las habilidades visuoespaciales. “Algunas regiones cerebrales, como el hipocampo derecho y regiones occipitoparietales, relacionadas con estas habilidades, muestran un aumento de volumen al experimentar con los videojuegos”, ha apuntado Redolar.

Por tanto, los jugadores adquieren más facilidad para representar, analizar y manipular objetos mentalmente. Por ejemplo, son capaces de orientarse en un entorno nuevo, interpretar un mapa, realizar operaciones de cálculo mental y estimar distancias entre objetos, entre otras acciones.

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Diseñan una nueva pastilla para ayudar a los fumadores a dejar el tabaco
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Dámaso Escribano | 30-07-2017 | 10:46| 0

Elimina el acetaldehído, un compuesto de los cigarrillos que desempeña un papel clave en la adicción al tabaco.

Investigadores de la compañía finlandesa Biohit Oyj han desarrollado una nueva pastilla para dejar de fumar que contiene el aminoácido L-cisteína y que, según los últimos estudios publicados en la revista “Anticancer Research”, es segura y eficaz para abandonar el tabaquismo.

El aminoácido que contiene elimina el acetaldehído, un compuesto de los cigarrillos que se cree que desempeña un pcontaminacion y tabacoapel clave en la adicción al tabaco mediante la mejora de las respuestas del cerebro a la nicotina.

El equipo de investigación reclutó a cerca de 2.000 fumadores a los que dividió al azar en dos grupos. Mientras unos tuvieron que tomar una pastilla con cada cigarrillo durante seis meses, la otra mitad usaron en su lugar placebo.

Todos completaron un diario digital en el que tenían que precisar cuántos cigarrillos fumaban al día y el tiempo que dedicaban a cada uno.

En total, 753 personas siguieron todas las pautas que establecían los investigadores, mientras que 944 lo hicieron durante la mayor parte del tiempo.

A los seis meses, un total de 331 personas que terminaron el estudio habían dejado de fumar, 181 (18,2%) que tomaron la pastilla con L-cisteína y 150 (15%) que recibieron placebo.

Pero entre los que siguieron rigurosamente todas las instrucciones, 170 (45,3%) de los que usaron este compuesto han dejado de fumar, frente a los 134 (35,4%) del grupo control.

Los cambios en la sensación producida por el tabaco al fumar fueron motivo suficiente para dejar de fumar. Además, sólo un 6% de los fumadores presentaron algún tipo de efecto adverso, sin detallar cuáles.

El investigador Scott Sherman, del NYU Langone Medical Center de Nueva York (Estados Unidos), ha celebrado este “prometedor” avance pero admite que este fármaco aun no está listo para su comercialización indiscriminada, ya que su eficacia aún no ha sido comparada con otros tratamientos de deshabituación tabáquica.

Por su parte, la directora de la Augusta University’s Tobacco Control Initiative en Georgia, Martha Tingen, también ha observado ciertas limitaciones en el estudio, como el hecho de que un tercio de los voluntarios en el estudio no participó finalmente en él. Asimismo, tampoco se hicieron pruebas para constatar que los participantes dejaran realmente de fumar.

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Los trastornos del sueño pueden aumentar el riesgo de problemas cognitivos
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Dámaso Escribano | 29-07-2017 | 18:48| 0

La respiración podría formar parte de una estrategia de tratamiento para reducir el riesgo de demencia.

Los trastornos del sueño pueden aumentar los problemas cognitivos, especialmente en aquellas con riesgo de enfermedad de Alzheimer, según ha puesto de manifiesto un estudio realizado por investigadores del Brigham and Women’s Hospital y Harvard Medical School (Estados Unidos) y que ha sido publicado en “Annals of the American Thoracic Society”.

En concreto, losomnolencias autores han comprobado que los pacientes que poseen el alelo e4 de la apolipoproteína (APOE-e4) tenían mayor deficiencias cognitivas. APOE es un portador de colesterol importante que ayuda a la reparación de lesiones en el cerebro. Otros estudios han demostrado que aquellos que portan la forma alternativa del gen, el alelo e4, están en mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer. Las estimaciones son que el 20% de la población lleva el alelo e4.

Para analizar la asociación entre este alelo y la aparición de alzhéimer, los expertos, que analizaron a 1.752 personas, utilizaron varios indicadores de la respiración y la cognición en trastornos del sueño. También evaluaron si la presencia del alelo APOE-e4, que se sabe que aumenta el riesgo de la enfermedad de Alzheimer, influyó en el vínculo entre la respiración trastornos del sueño y la cognición.

De esta forma, los científicos han hallado que el aumento de la hipoxemia durante la noche (saturación de oxígeno por debajo del 90%) o el aumento de la somnolencia diurna se asociaba a una menor atención y memoria; que la somnolencia diurna se relacionaba con una velocidad de procesamiento cognitivo más lenta; y que el síndrome de apnea del sueño iba aparejado a una menor atención y velocidad de procesamiento. Unas asociaciones que fueron más fuertes en APOE-e4 portadores.

“Nuestro estudio proporciona pruebas adicionales de que la respiración durante el sueño afecta negativamente a la atención, la velocidad de procesamiento y la memoria, robustos predictores de deterioro cognitivo. Dada la falta de tratamiento efectivo para la enfermedad de Alzheimer, nuestros resultados apoyan el potencial de la respiración como parte de una estrategia de tratamiento para reducir el riesgo de demencia”, han zanjado los autores

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