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Dámaso Escribano

El Fonendoscopio

La lengua podría ayudar a detectar con cáncer de páncreas en etapa temprana

Las diferencias en la abundancia de ciertas bacterias que viven en la lengua pueden distinguir a los pacientes con cánceres pancreáticos tempranos de individuos sanos, según los resultados de un nuevo estudio que se detalla en un artículo publicado en ‘Journal of Oral Microbiology’.

Aunque ya se han identificado alteraciones en el microbioma (la población de microorganismos que viven en y dentro de nuestros cuerpos) en pacientes con cáncer de páncreas en otros tejidos del cuerpo, es la primera evidencia de cambios en las bacterias en el recubrimiento de la lengua. Si se confirma en estudios más amplios, esto podría allanar el camino hacia el desarrollo de nuevas herramientas de detección o prevención tempranas para salvar la vida de esta enfermedad altamente agresiva.

Cerca de 10.000 personas son diagnosticadas con cáncer de páncreas en Reino Unido cada año, y menos del 1 por ciento sobrevive más de diez años. Un diagnóstico temprano puede mejorar enormemente las posibilidades de un tratamiento exitoso, pero esto plantea desafíos para esta patología, ya que crece en lo profundo del cuerpo y, a menudo, muestra pocos síntomas antes de que ya se haya propagado. Como resultado, la mayoría de los pacientes ya tienen patología avanzada cuando buscan ayuda médica.

Los científicos están buscando cambios biológicos que puedan detectar con precisión los signos tempranos del cáncer de páncreas, que podrían convertirse en nuevas pruebas de detección. Un tema candente actual es el papel potencial del microbioma en el desarrollo del cáncer, con estudios previos que identifican alteraciones dramáticas de bacterias en la saliva, muestras intestinales y fecales obtenidas de pacientes con cáncer pancreático en comparación con individuos salenguanos.

Muestra del estudio

En este estudio para caracterizar el microbioma de la cubierta de la lengua de pacientes con cáncer de páncreas, un equipo de investigadores reclutó a un grupo de 30 pacientes con enfermedad en etapa temprana (diagnosticada con un tumor ubicado en el área de la «cabeza» del páncreas) y un grupo similar de 25 personas sanas. Los participantes tenían entre 45 y 65 años de edad, no padecían otras enfermedades o problemas de salud bucal y no habían tomado antibióticos ni otros medicamentos durante los tres meses anteriores al estudio.

El equipo utilizó sofisticadas tecnologías de secuenciación de genes para examinar la diversidad de microbiomas de las muestras de la cubierta de la lengua, y descubrió que los pacientes con cáncer de páncreas fueron colonizados por microbiomas de recubrimiento de la lengua notablemente diferentes en comparación con los individuos sanos.Con la asociación entre las alteraciones del microbioma y el cáncer pancreático podría llevar al desarrollo de nuevas herramientas preventivas o diagnósticas para la enfermedad basadas en microbiomas

La autora principal, Lanjuan Li, de la Universidad de Zhenjiang, en China, apunta: «Aunque se necesitan más estudios de confirmación, nuestros resultados se suman a la creciente evidencia de una asociación entre las alteraciones del microbioma y el cáncer pancreático».

Tipos de bacterias

Sorprendentemente, la abundancia de cuatro tipos de bacterias (niveles bajos de ‘Haemophilus’ y ‘Porphyromonas’ y niveles altos de ‘Leptotrichia’ y ‘Fusobacterium’) podría distinguir a los pacientes con cáncer pancreático de los individuos sanos. «Si se confirma una asociación entre las bacterias discriminatorias y el cáncer de páncreas en estudios más amplios, esto podría llevar al desarrollo de nuevas herramientas preventivas o diagnósticas para la enfermedad basadas en microbiomas», afirma Li.

 

Un blog de Dámaso Escribano

Sobre el autor

Nací en Madrid en 1947 y ejercí profesionalmente como médico en Madrid, Hospital General de León , Instituto Nacional de Silicosis de Oviedo y Hospital de Jove en Gijón. Soy Doctor en Medicina, especialista en Medicina Interna y Neumologia, Master en Gestión Clínica por la Universidad de Oviedo, especialista en Medicina de Empresa. Durante la vida profesional he desarrollado práctica asistencial, docente y de gestión clínica, tengo múltiples publicaciones científicas editadas en libros y revistas de las especialidades médicas. En la actualidad estudio Antropología por la UNED y como afición soy librero de viejo librería online librosveaylea.com En el momento actual desempeño actividad privada en una consulta en Medicina Interna y Neumología, calle Aguado 29 ENTLO C Gijón. Teléfono 985 13 05 06 Vea y lea: libros seminuevos a precios viejos - Consulta médica del Dr. Dámaso Escribano


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